Les éléphants d’Asie ont une personnalité bien à eux

éléphant asiatique avec une personnalité

Des chercheurs de l’Université de Turku, en Finlande, ont étudié une population d’éléphants de bois au Myanmar et ont découvert que la personnalité de l’éléphant d’Asie se manifeste à travers trois facteurs différents. Les facteurs de personnalité identifiés par les chercheurs sont l’attention, la sociabilité et l’agressivité.

Comme on le sait, les gens ont des personnalités différentes et la structure de la personnalité humaine peut être divisée en cinq facteurs. Le comportement des autres espèces diffère également selon les individus: certains sont plus courageux, plus sociaux ou plus agressifs que d’autres.

Les études de personnalité sur d’autres espèces que les humains se sont jusqu’à présent concentrées sur les populations de primates, d’animaux de compagnie et de zoos, ou sur des espèces qui ont une durée de vie relativement courte. Les espèces vivantes vivant dans leur habitat naturel sont rares, explique Chercheur postdoctoral et auteur principal de l’étude Martin Seltmann du Département de biologie de l’Université de Turku.

Les chercheurs de l’Université de Turku ont étudié une population semi-captive d’éléphants de bois au Myanmar et ont découvert que les éléphants d’Asie ont trois facteurs de personnalité différents: l’attention, la sociabilité et l’agressivité. Les chercheurs ont également identifié que les éléphants mâles et femelles ne diffèrent pas dans ces trois facteurs de personnalité.

“L’attention est liée à la façon dont un éléphant agit et perçoit son environnement.La sociabilité décrit comment un éléphant cherche à être proche des autres éléphants et des humains, et comment ils sont populaires en tant que partenaires sociaux.L’agressivité montre comment agressivement un éléphant agit envers les autres éléphants et combien il interfère dans leur interaction sociale “, décrit le Dr Seltmann.

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Les chercheurs ont étudié la personnalité de plus de 250 éléphants de bois vivant dans leur habitat naturel au Myanmar.

« Les éléphants travaillent dans l’industrie du bois, tirant des bûches d’un endroit à l’autre, un environnement de recherche et une population très uniques qui nous permettent d’étudier plusieurs centaines d’éléphants », explique le Dr Seltmann.

Tous les éléphants travaillent avec leur propre cornac, c’est-à-dire un éléphant. Cette relation sociale peut durer tout au long de la vie de l’éléphant. Par conséquent, les mahouts connaissent très bien le comportement de leur éléphant et peuvent donner des informations détaillées sur leur personnalité.

« Nous avons rencontré des éléphants qui étaient clairement plus curieux et plus courageux que d’autres, par exemple, ils essayaient toujours de voler les melons d’eau qui étaient censés être des récompenses », explique le Dr Steltmann.

Les chercheurs ont collecté des données pour l’étude avec des questionnaires sur la personnalité des éléphants. Les enquêtes ont été menées au Myanmar en 2014-2017. Les questions étaient dirigées vers les cornacs et ils devaient évaluer le comportement de l’éléphant selon 28 traits différents. Les cornacs ont évalué à quelle fréquence l’éléphant affichait un comportement particulier sur une échelle de 4 points.

“Les éléphants et les humains ont de nombreuses caractéristiques similaires dans leur histoire de vie et leur comportement: entre autres, les éléphants ont une très longue durée de vie et donnent naissance à un seul veau à la fois, qui a besoin des soins de la mère et d’autres femelles. Vivre dans des environnements sociaux complexes pourrait être une raison pour laquelle les deux espèces ont développé des structures de personnalité aussi complexes”, explique la chercheuse Mirkka Lahdenperä de l’Université de Turku, qui a participé à l’étude.

L’étude éclaire davantage la manière dont la personnalité se développe chez une espèce sociale de longue durée. Cette recherche sur les éléphants d’Asie peut également faciliter la protection des espèces et améliorer le bien-être et la gestion des individus dans la population d’éléphants de bois au Myanmar.

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